Die Armana-Zeit und ihre Kunst

Die Armana-Zeit und ihre Kunst


Von allen Pharaonen, die das alte Ägypten regierten, gibt es einen, der sich besonders von den anderen abhebt. Während seiner 17-jährigen Regierungszeit (1353-1336 v. Chr.) führte Echnaton eine kulturelle, religiöse und künstlerische Revolution an, die das Land erschütterte, Tausende von Jahren Tradition aus dem Fenster warf und eine neue Weltordnung auferlegte. Nach seinem Tod wurde sein Name von den Königslisten gestrichen, seine Bilder entweiht und zerstört. Aus den erhaltenen Beweisfragmenten haben Ägyptologen die Geschichte seines Lebens und seiner Regierungszeit zusammengestellt, eine Zeit geistiger Umwälzungen und Experimente, wie sie in der ägyptischen Geschichte keine andere ist. Unter seiner Aufsicht erlebte die ägyptische Kunst einen monumentalen Wandel, wobei Jahrhunderte starrer Konventionen zugunsten eines neuen, hochstilisierten künstlerischen Ansatzes aufgegeben wurden, der von göttlicher Bedeutung durchdrungen war.

  • Frühe Herrschaft von  Amenhotep III ( Amenophis IV ) 

Der zweite Sohn des Pharao Amenophis III., Echnaton (ursprünglich Amenophis IV.), war niemals als König gedacht. Sein älterer Bruder, Prinz Thutmose, war offensichtlich ein Erbe, aber nach seinem frühen Tod geriet der junge Amenophis ins politische Rampenlicht. Nach einer kurzen Zeit der Co-Regentschaft starb Amenophis III. 1353 v. Chr., und Amenophis IV. bestieg den Thron. Mit seiner Großen königlichen Gemahlin Nofretete an seiner Seite begann der neue Pharao eine scheinbar konventionelle Regierungszeit: Er widmete Amun Denkmäler, fügte Bauten dem Tempel in Karnak hinzu und veranstaltete sogar ein Sed-Festival im 3. Regierungsjahr. 
Amenophis IV Herrschaft war alles andere als gewöhnlich, und bald begann der König, sein wahres Gesicht zu zeigen. Der Pharao war ein fanatischer Anhänger von Aton, einer Gottheit, die die physische Form der Sonnenscheibe darstellt. Im Gegensatz zu den meisten anderen ägyptischen Göttern und Göttinnen hatte Aton keine menschlichen Eigenschaften und nahm keine anthropomorphe Form an. Unter der Leitung von Amenophis wurde dieser Randkult bald zur größten religiösen Sekte in Ägypten.
Im fünften Regierungsjahr ließ der Pharao alle Täuschungen fallen und erklärte Aton zur offiziellen Staatsgottheit Ägyptens, indem er den Fokus und die Finanzierung vom Amun-Priestertum weg auf den Kult der Sonnenscheibe richtete. Er änderte sogar seinen Namen von Amenhotep ("Amun ist zufrieden") in Akh-en-Aton ("Der Aton dient oder Der Aton nützlich ist) und befahl den Bau einer neuen Hauptstadt, Akhetaton ("Der Horizont des Aton") in der Wüste. Akhetaton befindet sich am heutigen Standort Tell el-Amarna zwischen den alten ägyptischen Städten Theben und Memphis am Ostufer des Nils. Akhetaton ist – neben Alexandria – die einzig geplante Stadt aus dem Alten Ägypten und enthält einige fremde Elemente. So ist die Straße von der Residenz zum Tempel besonders breit, um in Anlehnung an die Sonnenfahrt die Fahrt des Königs im Streitwagen zu ermöglichen

„Ich errichte Akhetaton für Aton, meinen Vater, an diesem Platz...Ich überschreite die südliche Stele von Akhetaton nicht nach Süden, ich werde die nördliche Stele von Akhetaton nicht nach Norden überschreiten, um dort Akhetaton zu erbauen. Auch errichte ich es ihm (Aton) nicht auf der Westseite von Akhetaton, sondern ich baue Achetaton auf der Seite des Sonnenaufgangs, an einer Stelle, die er sich selbst bereitet hat und die für ihn durch ein Gebirge umrahmt ist...Man baue mir ein Grab im Berg von Akhetaton, wo die Sonne aufgeht, in welchem meine Bestattung erfolgen soll nach Millionen von Regierungsjubiläen...Man bestatte darin nach Millionen von Jahren die Große königliche Gemahlin Nofretete...und man bestatte darin nach Millionen von Jahren die königliche Tochter Meritaton.“ 

  • Architektur in der Armana-Zeit

Kurz nach der Machtübernahme beauftragte Echnaton / Amenophis IV. den Bau eines neuen Tempelkomplexes neben dem in Karnak (dem heutigen Luxor). Dieses neue Projekt war jedoch eine völlig separate Einheit vom Tempel zu Amun, was durch die Tatsache deutlich wurde, daß sich der Standort außerhalb von Karnaks Umkreis befand. Amenhoteps neuer Tempelkomplex mit dem Namen Gempaaten   ( Übersetzung etwa: „Gefunden ist der Aton“ ) war anders als jeder andere, der zuvor gebaut wurde. Die Freilufthöfe in Gempaaten bestanden nicht aus privaten, geschlossenen Heiligtümern, sondern ließen Atons Sonnenlicht direkt in den Komplex einströmen.

Der Große Aton-Tempel in Amarna trat in die Fußstapfen von Gempaaten und war ein weiteres Paradebeispiel für einen offenen Tempel. Der Tempelkomplex war von einer großen Umfassungsmauer umgeben und bestand aus zwei Hauptstrukturen: dem Heiligtum im östlichen Teil des Komplexes und dem langen Tempel im westlichen Teil. Die Tatsache, dass dieser Tempel auf einer Ost-West-Achse angeordnet war, war selbst eine Anspielung auf den Weg, den Aton jeden Tag über den Himmel nahm. Das Heiligtum bestand aus zwei Höfen, von denen der zweite zur Luft hin offen war und den Altar beherbergte, auf dem Echnaton und Nofretete ihre privaten Opfergaben der Sonnenscheibe darbrachten. Der Tempel bestand aus einem Säulenhof und mehr als 900 kleinen Altären unter freiem Himmel, auf denen Priester dem Aton Opfergaben verbrannten. Nördlich des Großen Aton Tempels befand sich ein zweiter, kleinerer Tempel im Zentrum von Amarna, näher am Palast und der königlichen Residenz des Königs. Dieser zweite Tempel folgte ebenfalls dem Grundriss von Gempaaten und dem Aton-Tempel, der so gebaut war, dass er jederzeit direktem Sonnenlicht ausgesetzt war.

Amarnas Paläste wurden aus Lehmziegeln gebaut und mit farbenfrohen, hochdekorativen Szenen von Pflanzen, Wildtieren und der königlichen Familie bemalt. Zu diesen Bauwerken gehörten viele offene Höfe und Säulenportiken sowie große Innenhöfe, die mit kolossalen Steinstatuen von Echnaton und Nofretete geschmückt waren.

  • Porträts von Echnaton

Artefakte aus Echnatons Regierungszeit sind sofort an ihrem einzigartigen künstlerischen Stil zu erkennen. Zu den auffälligsten dieser Stücke gehören jene, die den König selbst darstellen, von denen viele Ägyptologen veranlasst haben, den Gesundheitszustand und die körperliche Erscheinung des Pharaos in Frage zu stellen. Ein Paradebeispiel stammt aus Gempaaten: eine riesige Ganzkörperstatue von Echnaton mit einigen besonderen Merkmalen. Das Gesicht des Königs ist lang und dünn, mit geschlitzten Augen und großen, vollen Lippen. Seine Figur ist ebenso seltsam und unverhältnismäßig, mit spindelförmigen Armen, langen Fingern, einem Bauch und weiblichen Hüften und Brüsten. Diese besondere Statue ist fragmentarisch und schneidet den Pharao an den Knien ab. Aus anderen erhaltenen Darstellungen von Echnaton geht jedoch hervor, dass sich die Beine des Pharaos von großen Schenkeln zu dünnen Waden verjüngen, die in langgestreckten Füßen enden. Auf den ersten Blick ist eine solche Statue schockierend, da sie so weit vom Weg der typisch ägyptischen Kunstkonvention entfernt ist. Anstatt das Bild eines jungen, fitten, männlichen Königs zu präsentieren, vermitteln künstlerische Darstellungen von Echnaton eine ganz andere Botschaft. Mit solch seltsamen Körperproportionen und Gesichtszügen wirkt der Pharao schwach, krank und weiblich.

Warum hat sich Echnaton dafür entschieden, seinen Untertanen so vorgestellt zu werden? Als Pharao hatte er die vollständige Kontrolle über die Produktion und den Vertrieb von Kunstwerken und war daher sicherlich die treibende Kraft hinter solch mutigen kreativen Entscheidungen. Statuen wie die Gempaaten-Kolosse haben viele Historiker dazu veranlasst, über Echnatons Leben und die Möglichkeit zu spekulieren, dass der Pharao von einer genetischen Störung betroffen ist. Generationen von Inzucht- und Bruder-Schwester-Ehen während der 18. Dynastie machen diese Theorie zu einer sehr realen Möglichkeit. Die meisten Ägyptologen behaupten jedoch, dass Echnatons auffälliges Gesicht mehr mit religiöser Symbolik zu tun hat, als die buchstäbliche physische Ähnlichkeit des Königs zu erfassen.
Wie viele seiner Vorgänger glaubte Echnaton, ein lebendiger Gott zu sein. Während sich die meisten ägyptischen Pharaonen den Göttern des traditionellen ägyptischen Pantheons wie Horus anschlossen, beschloss Echnaton, sich mit Aton zu verbinden. Einer der vielen Beinamen des Königs war "Leuchtender Aton", und er glaubte, die physische Manifestation der Sonnenscheibe auf Erden zu sein. Im Gegensatz zu anderen ägyptischen Gottheiten war Aton neutraler; Die Sonnenscheibe war ein physisches Objekt ohne erkennbares Geschlecht. Es ist daher vernünftig zu glauben, dass Echnaton (eine Form der Gottheit selbst) sich entschieden hat, sich auf ähnlich androgyne Weise darzustellen. Historische und archäologische Beweise haben eindeutig bewiesen, dass Echnaton ein fruchtbarer Mann war (er hatte mindestens sechs Töchter und einen Sohn), aber die Einbeziehung derart auffälliger weiblicher Merkmale in künstlerische Darstellungen des Königs sandte eine starke Botschaft, die den Pharao mit der Essenz verband von Aton selbst.

Es ist bekannt, dass im Laufe der Regierungszeit Echnatons mindestens zwei verschiedene Bildhauer im Dienste des Königs beschäftigt waren. Dem ersten, einem Mann namens Bak, werden hauptsächlich die frühesten und radikalsten Stücke im Amarna-Stil (z. B die Kolosse von Karnak Ost) zugeschrieben. Es wurde vermutet, dass die Zeit unmittelbar nach dem fünften Regnaljahr als eine Art „Experimentierperiode“ diente, in der Echnaton versuchte, die Grenzen der ägyptischen Kunstkonvention so weit wie möglich zu verschieben, wodurch einige der radikalsten und stilisiertesten Stücke entstanden der Amarna-Zeit. In den späteren Jahren von Echnatons Herrschaft wurde Bak durch einen anderen Bildhauer ersetzt, Thutmose, der eine maßvollere Herangehensweise an seine Arbeit hatte. Aus Thutmoses Werkstatt geborgene Gegenstände zeigen, daß der Bildhauer einen realistischeren, weniger übertriebenen Stil als sein Vorgänger bevorzugte, was am besten durch seine ikonische Büste der Nofretete in Berlin veranschaulicht wird.

  • Porträts von Nofretete und den Königskindern

Einer der berührendsten und faszinierendsten Aspekte der Kunst während der Amarna-Zeit ist, wie sich Echnaton und seine Familie präsentierten. In traditionellen ägyptischen Kunstwerken sind die Figuren normalerweise ziemlich steif und komponiert und werden oft bei feierlichen religiösen Zeremonien oder politischen Ereignissen dargestellt. Selten wurde die königliche Familie in ungezwungener Atmosphäre gezeigt und verbrachte Zeit miteinander in Szenen aus ihrem täglichen Leben. Während der Regierungszeit von Echnaton änderte sich dies jedoch. Der Pharao wurde fast immer von seinen Töchtern begleitet, und seine Große Königliche Gemahlin Nofretete war immer an seiner Seite. Die Familie wurde häufig gezeigt, wie sie Aton Opfer brachte, aber es gibt auch Szenen, in denen die königliche Familie zusammen isst und sich im Palast entspannt. Die jungen Prinzessinnen wurden oft porträtiert, wie sie auf den Thronen ihrer Eltern spielten oder sich in ihren Schoß wiegten. Nofretete (und ihre Töchter) hatten ebenfalls den gleichen rot-ockerfarbenen Hautton wie ihr Ehemann, eine Farbe, die normalerweise Männern vorbehalten war, und hatten zusammen mit dem Pharao ungewöhnlich detaillierte Hände und Füße (vor diesem Zeitpunkt hatten die Ägypter keine Bemühung gemacht zwischen rechten und linken Gliedmaßen zu unterscheiden).
Es gibt unzählige Stelen und Schnitzereien von Echnaton und Nofretete, die einander berühren und Hände halten: In einem Fall sitzt die Königin sogar auf dem Schoß ihres Mannes. Das Paar erscheint auch häufig in Reliefszenen, in denen sie gemeinsam auf Streitwagen reiten und Geschenke aus dem „Fenster der Erscheinungen“ in ihrem Amarna-Palast schenken. Diese liebevolle, realistisch-beiläufige Darstellung eines Pharaos war in der ägyptischen Geschichte beispiellos.
Ähnlich unbekannt war der symbolische Vorrang, den Königin Nofretete in der Kunst der Amarna-Zeit hatte. Anstatt als verkleinerte weibliche Figur hinter ihrem Ehemann dargestellt zu werden, wurde Nofretete häufig im gleichen Maßstab wie Echnaton präsentiert, eine mutige künstlerische Entscheidung, die ihre große Bedeutung und ihren Einfluss zeigt. Und wichtig war sie: In den letzten Jahren der Regierungszeit von Echnaton ernannte er Nofretete zu seiner offiziellen Mitregentin, was sie im Wesentlichen zu einer zweiten Königin Ägyptens machte, die ihm völlig gleichgestellt war.
Um sowohl ihre erhöhte Position als auch die enge Beziehung des Paares weiter zu betonen, zeigen frühe künstlerische Darstellungen von Echnaton und Nofretete den König und die Königin als nahezu identische Figuren. Es gab nur wenige diskrete Eigenschaften, um die beiden Herrscher zu unterscheiden, wie Kronen (Echnaton bevorzugte den Khat-Kopfschmuck, während Nofretete eine flache blaue Krone bevorzugte), Perückenstile (Variationen der abgeschnittenen Perücke im „nubischen Stil“ waren bei beiden Mann und Frau beliebt) und die Länge und / oder den Stil ihrer Kleidungsstücke. Diese mutige Entscheidung wurde erneut durch religiöse Symbolik beflügelt.
Indem sie als identische Figuren auftraten, richteten sich Echnaton und Nofretete auf die Zwillingsgottheiten Shu und Tefnut aus. Nofretetes oben genannter flacher Kopfschmuck wurde traditionell mit der Göttin Tefnut in Verbindung gebracht. Echnaton wollte sich und seine Königin eindeutig mit diesen ursprünglichen Schöpfungsgottheiten verbinden, die als Ergänzung zu Aton Kräfte des Lebens und der Wiedergeburt darstellten. Der König und die Königin wurden im Wesentlichen der „Vater“ und die „Mutter“ der Erde und des Himmels und setzten sie mit Aton in eine göttliche Triade. So wie die Darstellungen des Pharaos in den späteren Regierungsjahren abgeschwächt und realistischer wurden, ließ die Tendenz des Königs und der Königin, als identische Figuren aufzutreten, nach, obwohl ihre göttliche Verbindung mit den Zwillingsgottheiten bestehen blieb. 

Wenn es um die privaten Gräber und Denkmäler der nichtköniglichen Bewohner von Amarna geht, spielen Bilder der königlichen Familie eine interessante Rolle. Wo früher Bilder von Horus, Amun, Isis und anderen traditionellen Gottheiten an den Wänden der Elite-Grabkammern zu sehen waren, standen jetzt Bilder von Echnaton, Nofretete und ihren Kindern. Natürlich waren immer Bilder von Aton vorhanden, und die Sonnenscheibe hatte immer Vorrang vor allen menschlichen Figuren, die daneben abgebildet waren. Während der Amarna-Zeit ersetzten jedoch Bilder der königlichen Familie die Bilder der Götter, die jahrhundertelang ägyptische Gräber geschmückt hatten, vollständig. Selbst auf dem Steinsarkophag des Pharaos ersetzten Bilder von Nofretete die Bilder traditioneller Göttinnen. Echnaton hatte sich und seine Familie effektiv als lebendige Götter dargestellt, indem er sich mit Shu und den Aten und Nofretete mit Tefnut verband. Welches Bedürfnis bestand also nach Bildern anderer Gottheiten an den Wänden der Gräber seiner Untertanen? Der Pharao, seine Königin und ihre Nachkommen waren eine heilige Erweiterung von Aton auf Erden und sollten daher eigenständig verehrt werden und als Vermittler zwischen Aton und dem einfachen Mann fungieren.

  • Das Ende einer Dynastie

Nach 17 Jahren auf dem Thron starb der Pharao Echnaton 1336 v. Ihm folgte der mysteriöse Smenkhkare (ein kurzlebiger Pharao, von dem viele Ägyptologen glauben, er sei Nofretete gewesen), dessen Nachfolger Echnatons kleiner Sohn Tutanchaton wurde. Nach Echnatons Tod sprach sich das ägyptische Volk schnell gegen die radikalen religiösen Reformen des "ketzerischen" Königs aus. Tutankhaton befürwortete die Stabilität der alten Ordnung, verlegte die Hauptstadt zurück nach Memphis und setzte die Verehrung des polytheistischen Pantheons Ägyptens wieder ein. Innerhalb weniger Jahre war Amarna, Echnatons ruhmreicher "Horizont des Aten", vollständig verlassen, sein König und seine Königin begraben und vergessen worden. In einem weiteren Versuch, sich vom Erbe seines Vaters zu distanzieren, änderte der junge König seinen Namen von Tutanchaton ("Das lebendige Bild von Aton") in Tutanchamun ("Das lebendige Bild von Amun"). Seine Frau und Halbschwester Ankhesenpaaten folgten ebenfalls diesem Beispiel und benannten sich in Ankhesenamun um („Ihr Leben ist von Amun“).
Während seiner Regierungszeit machte Pharao Tutanchamun große Fortschritte bei der Wiederherstellung Ägyptens in seinem Zustand vor Amarna, einer Kampagne, die von den nachfolgenden Königen Ay und Horemheb verfochten wurde. Während in dieser Übergangszeit weiterhin Kunst im Amarna-Stil produziert wurde (besonders deutlich in den Wandgemälden, die Tutanchamuns Grabkammer schmückten), setzte sich letztendlich die künstlerische Tradition durch und die ägyptische Kunst aus der 19. Dynastie und darüber hinaus hielt sich weitgehend an historische Konventionen. Mit dem Tod des Pharaos Horemheb im Jahr 1292 v. Chr. endete die 18. Dynastie selbst: Horemhebs Erbe Ramses würde eine neue dynastische Linie finden, die Ägypten in ein goldenes Zeitalter militärischer Macht und wirtschaftlichen Wohlstands einleitet. In weniger als 50 Jahren war fast jede Spur von Echnaton, seiner kontroversen Regierungszeit und den künstlerischen Konventionen, die sie definierten, verschwunden.

Erleben Sie die faszinierende Geschichte Ägyptens hautnah und unternehmen Sie eine spannende Ägypten Studienreise mit einer unvergesslichen Nilkreuzfahrt um das Vermächtnis von Echnation und Nofretete zu erkunden.



Die besten Sehenswürdigkeiten in Luxor

Die besten Sehenswürdigkeiten in Luxor


Mehr
Die besten Sehenswürdigkeiten in Kairo

Die besten Sehenswürdigkeiten in Kairo


Mehr
Die besten Sehenswürdigkeiten in Assuan

Die besten Sehenswürdigkeiten in Assuan


Mehr
Die besten Sehenswürdigkeiten in Alexandria

Die besten Sehenswürdigkeiten in Alexandria


Mehr